Dernier des hommes (Le) (Der letzte Mann)

Un film de Friedrich Wilhelm Murnau

 1924  Allemagne  Fiction  84 mn  Noir & Blanc  35 mm  Mode de production : Cinéma

 Scénario : Carl Mayer  Musique : Giuseppe Becce  Image : Karl Freund

 Distribution : Emil Jannings, Maly Delschaft, Max Hiller, Emilie Kurz

Distributeur :
Warner Home Vidéo France (115/123 avenue Charles de Gaulle, 92525 Neuilly sur Seine, Tél : 01 72 25 00 00, Fax : 01 72 25 11 67)
 Éditeur :
MK2 (55 rue Traversière, 75012 PARIS FRANCE, Tél : 01 44 67 30 00, Mail : boutique@mk2.com)

Le portier du grand hôtel " Atlantic " est très fier de ses prérogatives : il occupe une fonction prestigieuse, que son costume désigne aux yeux de tous. Dans son quartier, il est respecté et envié.

Or, un matin, en arrivant à son travail, il constate qu’il a été remplacé. Le directeur de l’hôtel lui explique, sans ménagement, que cette mesure est due à son grand âge. On lui arrache sa somptueuse livrée et on le relègue au gardiennage des lavabos. C’est la pire des humiliations.

Le soir venu, l’ex-portier vient en catimini récupérer sa livrée, afin de donner le change à son entourage. Mais une commère a été témoin de sa déchéance. Elle la révèle à tout le quartier, qui tourne en ridicule le pauvre homme. A bout de forces, il vient se terrer dans ses lavabos, où un veilleur de nuit le découvre, prostré… L’histoire aurait dù s’arrêter là.  »

Mais l’auteur a eu pitié de son héros et inventé un épilogue à peine croyable " (comme le précise textuellement un carton intercalaire).

Un milliardaire américain excentrique succombe à une crise cardiaque dans les lavabos de l’hôtel. Il a eu le temps de léguer son immense fortune à l’homme qui l’a assisté dans ses derniers moments. Le portier retrouve ainsi sa gloire perdue; en compagnie du veilleur de nuit, il fête son triomphe en faisant bombance devant le personnel de l’hôtel rassemblé, qui le salue respectueusement.

Loin d’être le film expressionniste allemand le plus connu, « Le dernier des hommes » en est pourtant considéré par les historiens comme un des meilleurs du genre. Film muet, il présente la singularité de ne comporter aucun intertitre.

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